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ノラやクルや

            Inquiring about a Missing Cat

    Have you not seen a stray cat?

    Are you not keeping a lost cat?

It is a tom-cat,one and half year old, was around 8 to 9 pounds.   中略

If "Nora " returns home safely, 3,000 Yen will be offered to the person who gave the information.

It will be greatly appreciated.           「ノラやノラや」 内田百閒 (「ノラや」中公文庫所収)

飼い猫ノラが行方不明になり、悲嘆に暮れて新聞に折り込み広告を入れたが効果なく、出入りの植木屋の助言を入れてさらに外国人向けの折り込みを考えた。特に猫が好きというわけではなかったが野良猫の世話をする内に可愛さに絆され、昭和31年から歿年(46年)の前年まで失踪の顛末と後に住み着いたクルについて文章を発表し続けた。百間先生はまさに"猫派"の鏡である。

南蛮を放浪中も方々で猫に出会ったが、家猫は殆ど見られず野良猫を地域の人たちが面倒を見ている。従って人懐っこいが毛並みは余り綺麗ではない。

ポルトガルの南端の港町で失踪した猫のお尋ねのビラを見かけた。写真付きのためもあり極めてシンプルなものだったが、ポルトガル語版と英語版があった。この街は紀元前から大西洋・地中海海上交易で栄え、今では国際的なリゾート地となっている。

ヒョッとしてこの迷い猫の遠い先祖は大航海時代に船に乗って世界へと羽ばたいていたのかもしれないと妄想する。

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ポルトガル/ Lagos/20130608